BIOGRAFIA DE BENITO JUAREZ GARCIA

Benito Juárez (1806-1872). Imagen: Life.

Biografia de Benito Juárez García

Benito Juárez García nació en San Pedro Guelatao, Oaxaca, el 21 de marzo de 1806. Sus padres fueron los campesinos indígenas Marcelino Juárez y Brígida García. Ellos fallecieron cuando Benito tenía 3 años de edad. Entonces fue criado por sus abuelos y trabajó como pastor hasta los 12 años, edad en que huyó a la Ciudad de Oaxaca. Viviendo en Oaxaca trabajó como encuadernador e ingresó al Seminario de Santa Cruz de Oaxaca, pero poco después se trasladó al Instituto de Ciencias y Artes. Aquí estudió Derecho y logró titularse en 1834, para comenzar a trabajar defendiendo las causas indígenas. Paralelamente enseñó en el Instituto y ocupó puestos públicos cada vez más importantes en Oaxaca.

En 1847, fue elegido diputado federal y se trasladó a Ciudad de México donde afianzó sus relaciones con los liberales. En 1853 fue expulsado a Cuba por el presidente López de Santa Anna, pero regresó en 1855 gracias al presidente Juan N. Álvarez que lo nombró Ministro de Justicia e Instrucción. Desde este cargo recortó los privilegios del clero y el ejército.

En 1858, se convirtió en Presidente de México y al año siguiente promulgó la famosa "Ley de Nacionalización de los Bienes Eclesiásticos". Logró derrotar la dura oposición de los conservadores en 1860 con la ayuda de Estados Unidos. En 1862, los franceses invadieron México e impusieron como emperador a Maximiliano de Habsburgo. Benito Juárez lideró la resistencia. Sus tropas derrotaron al usurpador y lo fusilaron en 1867. El mismo año fue reelegido como Presidente de la República. En esta nueva etapa Benito Juárez extendió la educación gratuita y laica por todo el país. También se esforzó por implementar ferrocarriles y telegráfos. En 1871, postuló nuevamente a la presidencia y resultó ganador. Entonces se sublevaron Lerdo de Tejada y Porfirio Díaz acusándolo de fraude electoral, pero fueron derrotados en 1872.

Pero Benito Juárez, de 66 años, ya sufría problemas cardiacos y respiratorios. En la noche de 18 de julio de 1872 una angina de pecho le quitó la vida. El pueblo mexicano lo enterró con honores y hoy en día lo consideran el más grande héroe civil de su historia.

Monumento a Benito Juárez en Coahuila, México. Foto: Manuel Güereca (Flickr).